¿Sabes qué es el maqui?

El maqui (Aristotelia chilensis) es una planta mediana que crece en el sur de Chile y en algunas zonas de Argentina. Sus frutos han sido usados desde hace cientos de años por los mapuches gracias a sus bondades medicinales y nutricionales. Este arbusto produce unos frutos de tamaño pequeño, de un color morado intenso, de sabor dulce y que crece de forma silvestre.  A pesar de ser originaria de  estos dos países es mucho más conocida en Estados Unidos, donde es más conocida por el equivalente de maqui en inglés “maqui berry”.

Según Wikipedia el maqui es una especie botánica de planta fanerógama de la familia de las elaeocarpáceas, propia de Chile y zonas adyacentes del sur de Argentina es un pequeño árbol dioico, que alcanza una altura de entre 4-5 m, siempre verde con un tronco dividido. Posee una corteza lisa desprendible en sus partes íntimas. Sus ramas son abundantes, delgadas y flexibles.

Presenta hojas perennifolias, simples y opuestas, con borde aserrado, pecíolo largo y rojizo. Con flores pequeñas, axilares sobre corimbos cortos, hermafroditas o unisexuales (con el otro sexo atrofiado), blancas o amarillas, de 5 pétalos. El fruto es una pequeña baya carnosa, comestible, verde cuando es inmadura, negro morado cuando está madura. La misma es comida por los pájaros, quienes dispersan sus semillas. Florece en noviembre-enero y fructifica en el fin del verano.

Otras fuentes también ofrecen su definición para el maqui como por ejemplo  wiktionary. El mismo define al maqui como un pequeño árbol perenne de la familia de las elaeocarpáceas, natural de la selva templada de Chile y Argentina. Alcanza una altura de 4  a 5 m,  con un tronco fuertemente ramificado cubierto de una corteza lisa. Hojas simples, ovales a lanceoladas, serradas, flores pequeñas y blancas que fructifican en una baya carnosa de color negro-morado y de 4 a 6 mm de diámetro. Bayas y hojas se emplean en gastronomía, y estas últimas como febrífugo y analgésico.

Según el sitio del diccionario de la real academia de la lengua española (www.dle.rae.es) la palabra maqui significa “Arbusto chileno de la familia de las Liliáceas, de unos 3 metros de altura, con hojas aovadas y lanceoladas, flores axilares en racimo y fruto redondo, de unos cinco milímetros de diámetro. Dulce y un poco astringente. Se emplea en confituras y helados. Los indios preparan también con el una especie de chicha”.

Beneficios del Maqui para la salud

Existen muchos beneficios proporcionados por el consumo del maqui para mejorar nuestra calidad de vida. A continuación te relacionamos los más importantes.

Proteger el corazón

Comer bayas de maqui o beber jugo de maqui o un extracto ultra consentrado de esta baya milagrosa puede promover la salud cardiovascular según numerosos estudios en humanos y animales han demostrado. Los antoxidantes tienen efectos beneficiosos sobre la salud cardiovascular, siendo el maqui uno de los alimentos cardioproectores ricos en antioxidantes. Un estudio publicado en la edicion de marzo de 2008 de la revista Food Chemistry investigaron especificamente los efectos cardioprotectores del maqui en ratas y encontró que el extracto de maqui proteía a los animales de los daños al corazón.

Beneficios para los diabeticos

Distintos estudios handemostrado tambien que el maqui ejerce efectos anidiabeticos. Cientificos de la universidad de Rutgers y la universidad estatal de carolina del norte descubrieron que una formulacion rica en antocianinas estandarizada hecha de maqui mejoraba los niveles de glucemia en ayunas y la tolerancia de la glucosa en hiperglucemicos.

Ayuda aprevenir el Alzhaimer

El maqui gracias a su gran contenido de antioxidantes puede covertirse en un poderoso neuroprotector, aunque los estudios siguen realizandose.

Elimina toxinas del cuerpo

Gracias a su contenido alto en fibra, ayuda a depurar el intestino, ademas de limpiar los riñones y las vías urinarias.

Ayuda a reforzar el sistema inmunológico

El consumo sostenido del maqui ayuda a evitar la actividad bacteriana, mejorando las defensas del cuerpo.

El maqui es un antiinflamtorio natural

Gracias a su contenido de antocianinas el maqui ayuda a desinflamar y contribuye  a prevenir problemas de hinchazones a largo plazo, como la artritis.

Ayuda a perder peso

El lado mas estetico quizas,aun asi re.levante para la salud. El consumo constante de maqui ayuda a nivelar la insulina del cuerpo, disminuyendo el azúcar en sangre, contribuyendo así a que nuestro organismo no gane peso exageradamente.

¿Cuáles son los países principales productores de maqui?

Entre los principales países productores de maqui se encuentra Chile, una de las regiones de origen de esta majestuosa súper fruta. En los últimos años Chile ha triplicado sus exportaciones de maqui, fundamentalmente hacia los Estados Unidos, uno de sus principales consumidores. Hasta mayo de 2016 la cifra rondaba las 181 toneladas de maqui exportadas, lo que representa un valor de 3,6 millones de dólares.

Usos del maqui

Antes de la llegada de los españoles a América el maqui ya era consumido por los mapuches. Los mismos además de consumir la fruta en su estado natural usaban el maqui para preparar chicha. Actualmente también suele utilizarse para hacer mermelada y sumo. Sus hojas verdes son totalmente comestibles y pueden usarse para preparar ensaladas. Estas hojas además se usan par curar quemaduras y en infusiones para la garganta.

Maqui Blanco

Además del su variedad más conocida, la morada, existen otros tipos del mismo, entre los que se encuentra el maqui blanco. Esta variedad también es conocida como Maquicillo o Corcolén. Como bien podemos adivinar por su nombre la diferencia más notable entre este tipo de maqui y el maqui más conocido está en el color de sus frutos ya que los mismos son de color blanco. También es endémica de la región chilena y posee similares características.

Maqui deshidratado

Deshidratar maqui nos proporciona varias ventajas entre las cuales podemos mencionar que conserva un alto valor nutricional. Esto se debe a  que la pérdida de vitaminas es mucho menor comparada con otros métodos de conservación. Además nos permite conservarlo de una forma más segura y por un tiempo más prolongado. La idea de deshidratar el maqui es del matrimonio norteamericano-peruano de Britt Lewis y Sandra Echegaray quienes fueron premiados por su aportes en la obtención del maqui deshidratado y otros productos relacionados.

¿Donde comprar maqui?

La baya del maqui está considerada una súper fruta por lo que ha ido ganando popularidad en el mercado mundial, principalmente en Estados Unidos y Europa. Podemos comprar los diferentes productos realizados a base de maqui desde cualquier parte del mundo y a diferentes precios. Por ejemplo en https://www.mercadolibre.com y en https://amazon.com podemos encontrar variadas ofertas y a diferentes precios de los derivados del maqui. Por ejemplo el frasco de 60 cápsulas de maqui en mercadolibre puede comprarse por un precio de $4900. En estos sitios podemos encontrar además ofertas de la fruta en su estado natural o en polvo.

Más frutas y vegetales que deberías consumir por sus beneficios

No solo el maqui tiene excelente propiedades que aportan una serie de beneficios muy buenos a nuestro cuerpo. En esta enorme enciclopedia, de seguro te puede interesar estas frutas y te aconsejo que aprendas más de sus beneficios:

De seguro no conoces todos los beneficios de estas verduras y frutas y te sorprenderás de lo buenas que son, desde ya te las recomiendo.

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